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小説などで言う「書き下ろし」って何のこと?

「この雑誌のための書き下ろし小説」のように使う「書き下ろし」という表現ですが、いったいどういう意味なのでしょうか。

「書き下ろし」は、小説などを新たに書くことを意味する言葉です。例文の場合は、その雑誌にのせるために作家に新しく書いてもらった小説であることを、表しています。

ところで、なぜ「新しい」という意味で「下ろし」を使うのでしょうか。

これは、「下ろし」の原形である「下ろす」の意味のうち、「しまっていたものを取り出して新しく使う」という意味が使われているためだと考えられています。「新品のタオルを下ろす」などと言うときの「下ろす」でこの意味が使われます。

そして、新作の発表は「作家の中にしまわれていたものが外に出されて、使われる」ということなので、「書いて、新しく読んでもらう」=「書き下ろす」となり、その名詞形である「書き下ろし」も使われるようになったようです。

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