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「せわしない」って、何がないの?

忙しいことを「せわしない」と言いますが、いったい何がないのでしょうか。

「せわしない」は漢字で「忙しない」と書きます。「ない」は普通否定の言葉として使います。ということは、「忙しくない」という意味になりそうなものですが実際は逆です。

実は「ない」という言葉は強調の意味を持つ場合があり、このケースではこちらの意味が使われています。「忙しない」は何かが無いのではなく、「忙しい」(せわしい)に強調の「ない」を加えたものなのです。

同じ用法が使われているのは「切ない」や「はしたない」などです。「心が切れない」ではなく、「心が切れてしまうぐらいつらい」。「はした(半端)でない」ではなく、「とても半端→不作法」という具合です。

ちなみに「忙しい」で「いそがしい」と「せわしい」、どちらでも読むことができます。意味はほぼ同じですが、「せわしい」は自分から見て落ち着かない場合に使うようです。