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「鳥」と「島」は似てるけど、何か関係があるの?

」と「」は、よく似ている漢字ですね。こんなに似ているのは、何かワケがあるのでしょうか?

まず「鳥」は象形文字で、書道家が書いたこの字を見ると本当に鳥の姿に見えるそうです。一方「島」は、「鳥」と「山」の省略形を組み合わせた字で、”トウ”という音は、「鳥」の音の”チョウ”から来ているそうです。島は、海鳥が羽を休めたり、産卵したりする場所。そこから「島」という字が生まれたのです。

同様に「鳥」と「山」の組み合わせでできた「嶋」という漢字も全く同じ意味です。また、「鳥」と「口」を組み合わせた字は「鳴」。「鳥」と「九」を組み合わせると「鳩」(鳴き声からきている)。

昔の人々は、生活に密着していた生き物をこのような形の漢字にして表していたのですね。