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「やじ馬」って、どんな馬?

「やじ馬が集まる」、「やじ馬根性を発揮する」などと、自分とは無関係なことを面白半分で騒ぎ立てる人のことを「やじ馬」と表現しますが、そもそもこの「やじ」って、何のことなのでしょう?

「やじ馬」は、「おやじ馬」が略されたものだそうです。
「おやじ馬」とは、老いた馬を意味します。

おやじ馬、つまり老いた馬は仕事もできず、常に若い馬の後について歩きます。そこから何の役にも立たず、人のあとについて面白半分に騒ぎ立てる人を指すようになったのです。なお、「やじを飛ばす」の「やじ」(野次・弥次)は、「やじ馬」を略した言葉だそうです。