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「張本人(ちょうほんにん)」ってどんな人?

「彼が噂をばらまいた張本人(ちょうほんにん)だ」 などのように、事件を起こすそもそもの原因となった人や、悪事などの企みをした首謀者のことを「張本人」と言いますが、ではなぜこう呼ぶのでしょう?

「張本人(ちょうほんにん)」は、「張 + 本人」と区切るのではなく、「張本 + 人」と分け、 この「張本」とは前もって事件の”本”を”張り”めぐらせることを言います。ここでいう「本」とは、「原因」「根本」「伏線」といったような意味です。

そこから、「事件の伏線や原因を作った人物」ということで、「張本人」と呼ぶようになったそうです。