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狡猾

狡猾

ずる賢い、悪賢いという意味です。


こうかつ

「狡」は、はっきりしないものの動物が人から逃げ出そうと体をくねらせる様子を表していると考えられているようで、単体でもずるいという意味を持ちます。その動物の逃げるための作戦がずる賢かったからでしょうか?

また、「猾」にもずるいという意味があります。いずれにせよ、昔の人は動物(けもの偏で示すことが多い)は、恐怖の対象でもあったのかもしれませんね。

これもあり、「ずるい」は「狡猾い」、「狡い」または「猾い」と書くそうです。

ちなみに、まったく同じ意味で「狡獪」(こうかい)という言葉もあります。